Photo : navire pour extraction du diamant marin – De Beers

Bien que votre quête d’un diamant naturel puisse commencer chez un détaillant en ligne de confiance ou dans un boîtier en verre recouvert de velours, les diamants proviennent d’une source beaucoup plus proche de la terre ou en sont plus précisément extraits. A environ cent cinquante kilomètres sous terre, le carbone se cristallise en diamants bruts, grâce à la chaleur et à la pression de la terre. Mais que se passe-t-il après l’extraction du diamant pour finir dans votre joli bijou?

Un type particulier d’éruption volcanique, l’éruption kimberlitique, rapproche la kimberlite, une roche ignée contenant des diamants, de la surface de la terre. L’éruption la plus récente a eu lieu il y a plus de 100 millions d’années. La kimberlite se trouve souvent dans les cheminées de kimberlite, qui sont des structures verticales dans la croûte terrestre. Les diamants sont extraits de la kimberlite au moyen de trois types d’extraction de diamants: l’extraction alluviale, l’extraction par pipes et l’extraction par mer.

Comment les diamants sont-ils extraits ? Apprenez à connaître les 3 différentes méthodes d’extraction du diamant.

L’extraction alluviale de diamants a lieu dans le lit des rivières et sur les plages, où des milliers d’années d’érosion et de forces naturelles telles que le vent, la pluie et l’eau entraînent les diamants de leurs gisements primaires dans des cheminées de kimberlite vers les plages et le lit des rivières. Les mineurs construisent des murs ou détournent les cours d’eau afin d’exposer le fond sec et diamantifère des rivières ou des océans. Pendant que les travailleurs tamisaient d’abord le sable à l’endroit d’origine, le processus a progressé rapidement, transportant le sable à une usine de tamisage pour un traitement plus efficace.

À mesure que la demande mondiale de diamants augmentait, les mineurs de diamants ont mis au point la forme la plus courante d’extraction de diamants à l’heure actuelle: l’extraction par tuyaux. Alors que l’extraction alluviale exige que les diamants soient rejetés par les tuyaux de kimberlite et emportés par l’érosion pour se déposer sur le lit des rivières ou des océans, l’extraction par tuyaux permet aux mineurs de diamants de se rapprocher de la source – les tuyaux des usines de kimberlite. L’extraction par tuyaux prend deux formes: l’extraction de diamants à partir de puits à ciel ouvert et l’extraction souterraine de diamants.

L’extraction du diamant dans les puits à ciel ouvert est utilisée plus près de la surface de la terre parce que les mineurs enlèvent les couches de sable et de roches juste au-dessus des pierres de kimberlite. Pour l’exploitation minière souterraine, en revanche, deux tunnels parallèles et reliés verticalement doivent être construits, où les mineurs du tunnel supérieur font sauter le minerai des tuyaux Kimberly, qui tombe dans le tunnel inférieur et s’y accumule.

Extraction du diamant en mer

La troisième méthode, l’extraction du diamant marin, extrait les diamants du fond de l’océan. Alors que la première forme d’exploitation minière des diamants marins avait laborieusement besoin d’un nageur pour recueillir le gravier d’un fond marin peu profond, la technologie moderne a pu accéder à de plus grandes profondeurs grâce à l’exploitation minière marine horizontale et verticale. L’extraction horizontale du diamant marin utilise un véhicule à chenilles pour aspirer le gravier du fond de l’océan jusqu’à la surface au moyen de conduites flexibles, tandis que l’extraction verticale du diamant utilise une grosse foreuse montée sur un navire pour extraire le gravier contenant du diamant.

Emplacement des mines de diamants

Ces techniques d’extraction se retrouvent dans les mines de diamants du monde entier. Les mines de diamants existent à la fois en tant qu’entités privées et en tant que sociétés parrainées par le gouvernement. Certains des premiers diamants ont été trouvés en Inde au IVe siècle av. Après le déclin de l’extraction du diamant en Inde, des diamants ont été découverts au Brésil dans les années 1720, en Amérique du Nord dans les années 1840 et en Afrique dans les années 1860. L’essor des mines de diamants en Afrique a donné lieu au Great Diamond Rush vers le diamant et à la mine Kimberly, la première mine de diamants à grande échelle.

Les plus grandes mines de diamants

Alors que l’Afrique était autrefois le centre de l’extraction du diamant, produisant plus de 90 % de l’approvisionnement mondial en diamants, l’Afrique produit maintenant moins de 50 % des diamants du monde. Les données du U.S. Geological Survey de 2016 indiquent que la Russie produit le plus grand nombre de diamants de qualité bijou – la moitié des plus grandes mines de diamants du monde – suivie par le Botswana, le Canada, l’Angola et l’Afrique du Sud. Mais le titre convoité de “la plus grande mine de diamants du monde” peut varier.

Paul Zimnisky, expert en diamants, a donné son classement des plus grandes mines de diamants du monde, soit la mine de diamants Jwaneng, la mine de diamants Jubilee et la mine de diamants internationale russe. Cependant, les grandes mines de diamants commercialement viables sont rares, avec seulement une vingtaine de grandes mines de diamants en existence aujourd’hui.

Le Processus de Kimberley et les diamants de guerre

La rareté des grandes mines de diamants, combinée à la valeur élevée et à la main-d’œuvre extrême requises pour extraire les diamants, signifie que l’industrie de l’extraction du diamant doit prendre des précautions supplémentaires pour assurer des pratiques sûres et éthiques. Afin d’uniformiser les pratiques minières et de lutter contre la vente des diamants de guerre – diamants utilisés pour alimenter les troubles civils ou la guerre – la communauté internationale a établi le Processus de Kimberley en 2000, une politique de “tolérance zéro” contre l’utilisation des diamants de guerre. Le Processus de Kimberley, qui a été approuvé par 74 gouvernements, exige la délivrance et l’approbation d’un certificat pour chaque diamant brut extrait afin de promouvoir des pratiques d’extraction sûre et éthique.

Avec tout cela, il est indéniable que les diamants font un long voyage – du ventre chaud de la terre aux mineurs de diamants, aux bijoutiers et aux détaillants – pour trouver leur chemin vers vous et votre bien aimé.