Le départ du Royaume-Uni de l’Union européenne et le Brexit ont changé la façon dont les sociétés diamantaires britanniques font du commerce avec des centres clés comme Anvers, ainsi qu’avec les marchés du monde entier. L’impact va des nouvelles procédures du processus de Kimberley aux règles actualisées de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA).

Ces changements ont pris effet lorsque le Royaume-Uni est sorti de l’Union douanière et du marché unique de l’UE le 31 décembre 2020. Le Royaume-Uni a fait sécession de l’UE environ onze mois plus tôt, le 31 janvier, dans le cadre d’un processus connu sous le nom de Brexit, et a signé un accord commercial avec le bloc quelques jours seulement avant la fin de cette période de transition. L’accord régit la manière dont les deux parties échangeront entre elles après la rupture.

Deux experts – l’un d’un groupe de gestion de la mode, l’autre de la London Diamond Bourse (LDB) – clarifient les éléments de l’accord qui devraient satisfaire l’industrie et ceux qui la préoccupent.

Le commerce du brut

Le Royaume-Uni a rejoint le processus de Kimberley (KP) en tant que participant indépendant le 1er janvier 2021, après en être devenu membre grâce à son statut de pays de l’UE. En raison du Brexit, toutes les exportations de diamants bruts du Royaume-Uni vers l’UE devront être certifiées par l’Office britannique du diamant (UK Diamond Office) dans le cadre du KP. Cela a été possible grâce à un accord conclu par les parties en novembre 2019, sans lequel le Royaume-Uni n’aurait pas pu exporter de brut.

Pourtant, “il sera beaucoup plus difficile de faire entrer du brut dans l’UE qu’auparavant“, a déclaré Alan Cohen, président de la LDB. “Les négociants britanniques au Royaume-Uni devraient passer par la même procédure que tout négociant de l’extérieur de l’UE“, a déclaré Alan Cohen, président de la LDB.

Ceci est particulièrement pertinent étant donné l’importance d’Anvers pour l’industrie du diamant et sa proximité avec le Royaume-Uni.

Tarifs

L’UE a accepté d’autoriser un commerce “à tarif zéro, à quota zéro” avec le Royaume-Uni – une décision fortement saluée par les exportateurs et les importateurs britanniques.

Le secteur diamantaire du pays va désormais commercer avec le continent de la même manière qu’il le fait avec des pays non européens tels que les États-Unis, Israël et l’Inde, a déclaré M. Cohen. Le Royaume-Uni n’impose pas actuellement de droits d’importation sur les diamants provenant de l’étranger, bien que de nombreux autres pays le fassent.

Toutefois, une clause stipulant que seules les marchandises “originaires” de l’UE ou du Royaume-Uni peuvent bénéficier de l’exemption de droits de douane a semé la confusion chez les détaillants. Si l’entreprise britannique importe des matériaux d’ailleurs et réexporte un produit fini, on ne sait pas exactement quelle quantité de transformation doit avoir eu lieu sur le sol britannique pour que les conditions favorables s’appliquent. Cette question n’a pas été résolue, plus de 100 détaillants britanniques ayant demandé la semaine dernière à des représentants du gouvernement de discuter de la question, a rapporté le Financial Times.

M. Cohen ne s’attend pas à ce que cela affecte les diamants, car il existe déjà un tarif zéro au Royaume-Uni et dans l’UE.

Une chose est certaine: le temps supplémentaire passé à calculer les tarifs et à remplir des documents coûtera de l’argent aux entreprises.

TVA

Le gouvernement britannique a retiré sa concession pour les achats hors taxes pour les visiteurs non européens, à compter du 1er janvier 2021. C’est un point de friction majeur pour les détaillants de luxe.

Le retrait du régime de TVA à l’exportation reste une préoccupation majeure pour le secteur de la mode, qui pense sincèrement que cette décision va nuire à l’attractivité du secteur pour un public international“, a déclaré Heather Lafferty, chercheur politique à la Fashion Roundtable, un groupe de réflexion de l’industrie de la mode.

Depuis que le Royaume-Uni a annoncé cette décision en septembre 2020, la France a abaissé son seuil de récupération de la TVA pour les acheteurs internationaux, tandis que l’Irlande a étendu son propre système au Royaume-Uni, “faisant du Royaume-Uni le pays le moins intéressant d’Europe pour les acheteurs internationaux“, a déclaré M. Lafferty.

Sur une note plus positive, une nouvelle règle est entrée en vigueur le 1er janvier qui permet aux entreprises britanniques qui importent des biens de n’importe où dans le monde de faire figurer la TVA sur leurs déclarations de TVA trimestrielles, plutôt que de la payer au point d’entrée et de la réclamer plus tard, selon le Sage Group, un fournisseur de technologie comptable. Cela favorise la trésorerie des entreprises, car le paiement compte comme une entrée et une sortie sur la même déclaration de TVA. Ce programme, connu sous le nom de TVA différée, aidera les entreprises qui importent des diamants après le Brexit, a déclaré M. Cohen.