Le “Triptyque inspiré par l’Oresteia d’Eschyle” de Francis Bacon a rapporté 84,6 millions de dollars chez Sotheby’s, stimulant le marché de l’art haut de gamme après un creux de plusieurs mois dû à la pandémie.

Estimé entre 60 et 80 millions de dollars, le trio de tableaux de 1981 a été le top des ventes d’art contemporain, impressionniste et moderne. Sotheby’s était le garant de l’œuvre, qui est exposée depuis 1993 dans le musée privé d’Oslo de la fondation de l’homme d’affaires norvégien Hans Rasmus Astrup. Les recettes de la vente de lundi contribueront à l’élargissement et à la diversification de la collection du musée, selon Sotheby’s.

Le marché mondial de l’art est en baisse depuis le mois de mars. Les trois soirées de vente consécutives ont généré 363,2 millions de dollars, soit un peu plus que l’estimation basse de Sotheby’s de 326 millions de dollars pour l’ensemble de la série. Les enchères sont essentielles pour établir une nouvelle norme pour les tableaux d’investissement, a déclaré le spécialiste. Sotheby’s, Christie’s et Phillips organisent généralement leurs principales ventes semestrielles en mai et novembre, mais les événements de mai 2020 ont été reportés.

Le marché de l’art a passé son premier test avec brio, a déclaré Oliver Barker, le commissaire-priseur de l’événement. Il était à Londres, où il prenait les offres à l’écran de collègues du monde entier, tandis que les clients participaient sur le web ou par téléphone. Jusqu’à présent, l’œuvre la plus chère vendue en ligne chez Sotheby’s a été le paysage marin d’Ivan Aivazovsky, pour 2,3 millions de livres (2,8 millions de dollars) le 2 juin. L’objet le plus cher acheté par un enchérisseur en ligne était une paire de boucles d’oreilles en diamant d’une valeur de 6 millions de dollars en 2016.

Un enchérisseur chinois en ligne a participé à la compétition pour le triptyque de Bacon à hauteur de 73,1 millions de dollars. Il a été vendu à un client de Grégoire Billault, le directeur de l’art contemporain de Sotheby’s à New York. Le record des enchères pour un Bacon a été établi en 2013, lorsque son triptyque de Lucian Freud a rapporté 142,4 millions de dollars chez Christie’s.

Sans titre (Tête)“, un dessin de crâne réalisé en 1982 par Jean-Michel Basquiat, a rapporté 15,2 millions de dollars, un record pour le travail de l’artiste sur papier, qui a dépassé l’estimation élevée de 12 millions de dollars.

La série se termine mardi avec la journée de vente aux enchères d’art contemporain.

En savoir plus sur les triptyques de Francis Bacon

L’artiste britannique d’origine irlandaise Francis Bacon (1909-1992) a peint 28 grands triptyques bien connus entre 1944 et 1985-86. Il a commencé au milieu des années quarante par de petites œuvres avant de passer aux grandes œuvres en 1962. Il a suivi le grand style pendant 30 ans, bien qu’il ait peint un certain nombre de petits triptyques de têtes d’amis, et après la mort de son ancien amant George Dyer en 1971, les trois “Triptyques noirs” acclamés.

Bacon était un artiste très maniériste et souvent absorbé par des formes, des thèmes, des images et des modes d’expression qu’il retravaillait sur de longues périodes, souvent au cours de six ou sept ans. Lorsqu’on le questionnait sur sa tendance à faire des peintures successives ou répétitives, il expliquait comment les images se révèlent “en série” dans son esprit. “Et je suppose que je pourrais aller bien au-delà du triptyque et en faire cinq ou six ensemble, mais je trouve que le triptyque est un ensemble plus équilibré.

Il a déclaré aux critiques que sa pratique habituelle avec les triptyques était de commencer par le triptyque de gauche et de continuer ainsi. En général, il termine chaque image avant de commencer la suivante. Au fur et à mesure de l’avancement de l’ensemble des travaux, il revenait parfois à un panel antérieur pour procéder à des ajustements, bien que cette pratique soit généralement réalisée tardivement dans l’achèvement de l’ensemble des travaux.

À partir de 2020, la moitié des triptyques seront dans des collections publiques.