Les récentes annonces de projets ne garantissent pas que les salons professionnels de notre industrie auront lieu au moment annoncé. Mais les vaccins ont apporté un certain espoir.

Trois semaines en mars 2020 ont souligné la rapidité avec laquelle les choses peuvent changer pendant le Covid-19. Le 3 du mois, JCK a annoncé que ses rendez-vous annuels à Las Vegas fin mai et début juin se poursuivraient comme d’habitude, malgré l’épidémie. Le 17 du mois, elles ont été annulées.

Ce qui s’est passé entre-temps est sans précédent. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré le 11 mars dernier que le nouveau coronavirus était une pandémie. Les foires commerciales américaines ont été annulées. Les bourses de diamants du monde entier ont commencé à fermer leurs salles de marché. Et l’État du Nevada a ordonné à toutes les entreprises non essentielles de fermer au public pendant 30 jours, obligeant JCK à fermer.

De nouveaux plannings sont apparus rapidement, avec des échéances qui, rétrospectivement, n’étaient pas réalistes. Reed Exhibitions, qui organise les salons JCK, a repoussé ses salons professionnels à août 2020. Le Conseil pour le développement du commerce de Hong Kong (HKTDC) a reporté de deux mois et demi seulement, à la mi-mai, ses salons du diamant et de la joaillerie du mois de mars. Informa, l’organisateur des foires commerciales de Hong Kong en septembre, a fait de même par la suite en reportant ses événements à novembre. Quelques-unes de ces manifestations sont devenues des événements virtuels, mais aucune n’a eu lieu sous forme physique.

Les organisateurs sont désormais beaucoup plus prudents. Ils se rendent compte de la rapidité avec laquelle les circonstances peuvent évoluer, annoncent leur planning avec des réserves et admettent que des événements inattendus peuvent bouleverser leurs plans.

De nouvelles situations surgissent, auxquelles personne ne s’attendait – par exemple, le virus muté“, a expliqué Elena Jasper, directrice de l’exposition annuelle d’Inhorgenta Munich en Allemagne. “Nous espérions tous que nous pourrions simplement reporter [les événements de 2020] à cette année et que tout reviendrait alors à la normale, ou du moins que cela serait faisable. Mais la situation est différente“.

Inhorgenta, la plus grande exhibition de bijoux en Allemagne, a évité la vague d’annulations en 2020 – elle a eu lieu en février, juste avant que l’Europe ne commence à se verrouiller. L’édition de cette année, prévue du 15 au 19 avril, n’aura probablement pas lieu. Les organisateurs sont en train de consulter les participants sur les dates. La Messe München, qui assure la direction du salon, prévoit de faire le point à la mi-février.

Tout le monde est encore plus prudent car personne ne sait ce qui pourrait arriver par la suite“, a-t-elle déclaré. “Y a-t-il d’autres vagues à venir, et y aura-t-il d’autres virus mutés que nous ne pourrons pas contrôler ? Le vaccin sera-t-il capable d’arrêter le virus ? Il y a donc beaucoup de questions ouvertes et personne ne veut vraiment dire aux gens que c’est la nouvelle date et qu’elle aura lieu à ce moment-là“.

Cette incertitude a également affecté HourUniverse, le successeur de Baselworld, qui a récemment reporté son exposition d’avril 2021. Les organisateurs espéraient organiser l’événement entre la mi-juin et la première semaine de juillet afin d’éviter le pic des vacances d’été et de ne pas tomber en septembre et octobre, période où de nombreux nouveaux salons sont prévus. Mais ce plan pourrait être abandonné en un instant, a prévenu Michel Loris-Melikoff, le directeur du salon suisse.

Ce que nous réalisons aujourd’hui, c’est que les choses peuvent changer radicalement dans n’importe quelle direction, pour le meilleur ou pour le pire“, a déclaré Loris-Melikoff. “C’est pourquoi nous visons ce créneau dans le temps. Mais bien sûr, nous devons également envisager d’autres périodes de temps“.

Le HKTDC prévoit toujours de tenir son 2021 Hong Kong International Diamond, Gem & Pearl Show et son Hong Kong International Jewellery Show du 2 au 6 juillet, “si les conditions le permettent“, a déclaré un porte-parole. Sarin Bachmann, vice-président du groupe JCK et Luxe, a déclaré que les organisateurs étaient “pleinement axés” sur la tenue du salon principal du 27 au 30 août et de la manifestation sœur de Luxe du 24 au 30 août.

En attendant, le salon Informa Jewellery & Gem World Hong Kong, ainsi que le salon plus petit de juin, se dérouleront comme prévu du 17 au 23 septembre si les conditions sanitaires le permettent et si les restrictions de voyage international s’assouplissent, a déclaré Céline Lau, directrice de la société qui organise les salons de la bijouterie.

Jusqu’à présent, les chances sont plus élevées en septembre qu’en juin, mais la situation fluctue régulièrement“, a ajouté M. Lau.

Êtes-vous propriétaire de l’emplacement des salons ? Ou locataire ?

Inhorgenta et HourUniverse sont propriétaires de leurs salles, ce qui leur donne plus de flexibilité que s’ils devaient louer un espace. Il en va de même pour l’Italian Exhibition Group (IEG), dont le salon de VicenzaOro en septembre était l’un des rares grands salons de la bijouterie à avoir lieu l’année dernière.

Les responsables du hall d’exposition sont nos collègues, nous pouvons donc les contacter très facilement et essayer de changer nos dates“, a déclaré Jasper d’Inhorgenta. “Ils ont une ligne de communication très courte. Je pense donc que c’est définitivement un plus“.

JCK et Informa ne bénéficient pas de ce luxe.

Quand vous n’êtes pas propriétaire, vous avez beaucoup plus de restrictions, vous prenez plus de risques et vous devez absolument signer certains accords“, a ajouté Marco Carniello, directeur de la marque du groupe pour la division bijouterie et mode d’IEG. “Mais actuellement, en raison de la pandémie, je ne pense pas qu’un lieu de réunion puisse poser un problème à un organisateur concernant l’acompte ou la politique d’annulation.

Cela signifie qu’une date annoncée est loin de garantir que l’événement aura lieu en temps voulu. Néanmoins, M. Carniello s’est dit confiant que les salons de la bijouterie de l’IEG 2021 se dérouleront comme prévu, avec OroArezzo du 12 au 15 juin à Arezzo, et VicenzaOro du 10 au 14 septembre à Vicenza.

Sur la base des preuves dont nous disposons actuellement, le risque qu’il y ait encore des restrictions [en Italie] à la mi-juin est moyen à faible“, a-t-il prédit. “Pour le mois de septembre, le risque que des restrictions soient [encore] en place est actuellement très faible“.

L’organisation de la plupart des foires commerciales prend environ six mois. L’incertitude qui entoure le Covid-19 rend la tâche difficile. HourUniverse en est conscient et envisage d’organiser de petites foires satellites dans le monde entier en plus d’une foire annuelle à Bâle, afin de pouvoir répondre à la demande d’événements dans des lieux spécifiques dans un délai plus court que d’habitude.

Les clients peuvent dire : “Vous devriez faire quelque chose à Guangzhou ou à Shenzhen, ou il y a tant de collectionneurs à Singapour, pourquoi ne pas envisager de le faire là-bas ou à Riyad ou à Long Beach“, a déclaré Loris-Melikoff. “Nous ne le faisons pas pour nous, nous le faisons pour l’industrie. Donc si l’industrie demande un salon en live dans un endroit très spécifique, et que cela a vraiment un sens pour nous aussi, nous allons le faire“.

La pandémie pourrait également entraîner une diminution des événements dans le monde entier.

Quand on a l’occasion de rencontrer des gens physiquement, on se sent vraiment bien. Nous avons besoin de nous voir. Nous avons vraiment le sentiment que l’industrie a besoin de salons“, a déclaré Loris-Melikoff. “Mais je suis absolument convaincu que nous voyagerons probablement moins à l’avenir car nous avons tous appris à travailler avec Zoom et le chat vidéo maintenant, même si nous détestons ça. Cela nous aide vraiment à nous parler beaucoup plus efficacement et rapidement“.

Beaucoup de salons professionnels en été ?

L’été sera chargé, si l’on en croit le calendrier actuel. Le fait que ces événements surviendront au milieu de l’année pourrait même en augmenter la probabilité, a déclaré Jasper d’Inhorgenta.

En raison de la température et des possibilités d’être dehors, je pense que le nombre [d’infections] va diminuer en été“, a-t-elle prédit, notant que la situation du virus pourrait s’aggraver à partir d’octobre. “Les visiteurs se sentiront plus libres, plus heureux et moins contraints quand ce sera l’été.

La poursuite des salons professionnels cette année dépendra en fin de compte du succès des vaccins et de la manière dont les gouvernements réagiront aux nouvelles vagues de Covid-19. Cela dépend également de la possibilité pour les organisateurs de renforcer leurs mesures sanitaires pour faire de leurs sites des zones exemptes de coronavirus.

Il y a tellement de possibilités, y compris la possibilité de tester rapidement, pour créer une bulle de sécurité dans les couloirs“, a noté M. Jasper. “Jusqu’où nous pouvons aller et quand – cela dépend aussi un peu de la situation politique.

L’IEG italien envisage d’introduire le test Covid-19 dans ses salons professionnels. Mais comme tous les organisateurs, il n’exigera pas encore que les participants soient vaccinés, car le rythme des injections varie d’un pays à l’autre.

Je m’attends à ce que [cette mesure] vienne probablement l’année prochaine, quand le vaccin sera beaucoup plus disponible“, a déclaré M. Carniello, de l’IEG.

La perspective d’une vaccination généralisée donne un certain espoir que 2021 sera une année meilleure que la précédente, a ajouté le dirigeant.

Maintenant que nous savons que nous avons au moins trois vaccins qui ont été approuvés, cela donne tout au moins à tous les organisateurs de salons professionnels le sentiment de voir la lumière au bout du tunnel“, a conclu M. Carniello.